Главными целями курса  является ознакомление студентов с основными закономерностями развития цивилизаций древности и средневековья, модернизации Запада, осознание многофакторности и специфики развития всемирной истории, усвоение основных понятий данного раздела всемирной истории. Особое внимание уделяется характеристике политических систем, присущих для цивилизаций “традиционного” типа и государственным институтам, присущим цивилизациям, прошедшим этап модернизации.